Mali : l’opposant Soumaïla Cissé, ex-otage est mort du Covid-19.

par Theophile Socgnia
SOUMAÏLA CISSÉ, OPPOSANT MALIEN

Le principal opposant malien Soumaïla Cissé, qui avait été retenu en otage pendant six mois par des jihadistes, est mort vendredi du Covid-19 en France, a-t-on appris auprès de sa famille et de son parti.

Né à Tombouctou, ingénieur-informaticien de formation, Soumaïla Cissé avait étudié au Sénégal et en France puis travaillé dans de grands groupes tels qu’IBM, Péchiney ou Thomson, avant de rentrer au Mali.

Soumaïla Cissé, principal leader de l’opposition malienne, est décédé ce vendredi 25 décembre en France où il avait été transféré pour des soins du Covid-19″,a-t-on appris auprès d’un membre de sa famille, une information confirmée par un responsable du parti.

Je confirme la terrible nouvelle. Il est mort. Son épouse qui est en France me l’a confirmé“, a déclaré à l’AFP un responsable de son parti, l’Union pour la République et la démocratie (URD).

Soumaïla Cissé s’en va à un tournant critique de notre évolution“, a souligné sur Twitter le président de transition Bah Ndaw, chef des autorités qui doivent organiser la restauration d’un pouvoir civil élu en 2022, selon les engagements de militaires qui ont renversé le 18 août le président Ibrahim Boubacar Keïta.

Nul doute qu’en ce moment, le pays avait encore particulièrement besoin de son expérience et de sa sagesse pour relever les défis de l’heure“, a estimé M. Ndaw.

C’est toute la nation malienne qui est en deuil ainsi que le continent africain qui pleure un de ses valeureux fils“, a déclaré sur Twitter le Premier ministre de transition Moctar Ouane.

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Six mois de captivité aux mains des jihadistes

Alors chef de l’opposition parlementaire, il avait été enlevé le 25 mars alors qu’il faisait campagne pour les élections législatives dans la région de Tombouctou (Nord-Ouest).

Il avait été libéré en octobre, soit après six mois de captivité aux mains de jihadistes. Il avait retrouvé la liberté en même temps que la Française Sophie Pétronin et deux Italiens, en échange de 200 détenus relâchés à la demande des groupes jihadistes. “Je n’ai subi aucune violence, ni physique, ni verbale“, avait-il déclaré après sa libération.

Soumaïla Cissé, ancien chef de l’opposition parlementaire, a été deuxième à trois reprises de l’élection présidentielle. Aux scrutins présidentiel de 2013 et 2018, il s’était incliné face à Ibrahim Boubacar Keïta, renversé le 18 août par des colonels.

Le Mali, qui compte officiellement 6.347 cas de coronavirus pour 229 morts, selon un dernier bilan le 23 décembre, fait face à une deuxième vague.

Le pays a suspendu les cours dans les écoles et les audiences judiciaires pour faire face au Covid-19 qui a emporté la semaine dernière l’ancien Haut représentant de l’Union africaine (UA) pour le Mali et le Sahel Pierre Buyoya, ex-président burundais, également à l’âge de 71 ans.

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